Hojas de olivo (Olea europaea -Oleaceae-) como adulterante en oréganos (Origanum spp -Lamiaceae-) comercializados en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina

Autores/as

  • Beatriz G. Varela
  • Rafael A. Ricco

Palabras clave:

adulterante, olivo, Olea europaea, orégano, Origanum spp, polifenoles, adulterant, olive, polyphenol

Resumen

En la República Argentina el “orégano” comprende varias especies, subespecies e híbridos de Origanum L. (Lamiaceae), cuyas partes usadas son las hojas y las sumidades floridas. En el Código Alimentario Argentino (CAA) se admite hasta un 5 % de material extraño para el orégano (3 % de tallos propios y 2 % de materias heterogéneas). En varios controles de calidad realizados en oréganos comerciales se encontraron porcentajes de materia extraña superiores, y fue notoria la presencia de hojas trozadas, coriáceas, diferentes a las del orégano. En este trabajo se analizaron, por duplicado, seis marcas comerciales de orégano de distintas procedencias. Se tomaron porciones representativas equivalentes al 10 % del contenido neto. Los componentes fueron separados con ayuda de una lupa, se pesaron y se calcularon sus porcentajes. Posteriormente se realizaron disociados leves de las hojas genuinas y de las hojas extrañas, y se observaron bajo microscopio óptico. Se realizó además, una caracterización del perfil de polifenoles de los extractos metanólicos de las muestras, por cromatografía en placa delgada. Los resultados demostraron que tres marcas presentaban hojas ajenas en porcentajes superiores a los establecidos por el CAA. La proporción de tallos propios también fue superior en todas las muestras. Al observarlas bajo el microscopio se comprobó que las hojas ajenas correspondían a “olivo” (Olea europaea L.), por la presencia de pelos escamosos y de esclereidas filiformes características de esa especie. La cromatografía mostró un perfil de polifenoles diferente para las muestras puras y para las que contenían olivo. En las muestras puras se observó una alta concentración de ácido cafeico, mientras que en las que incorporaban olivo se observó además, la presencia de rutina y de ácido clorogénico. Estos datos indican que la introducción del adulterante (olivo), provoca una marcada disminución en la proporción de las partes usadas del orégano, diferencias en la composición química de polifenoles, y afecta negativamente la calidad del producto comercial.

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